Pontoon Blackjack

Pontoon on blackjackpeli, joka on erittäin suosiollinen pelaajalle. Optimaalisella strategialla pelattuna sen talonetu on vieläkin pienempi kuin tavallisessa blackjackissa! Pontoonia pelaavan on hyvä huomata, että tästä korttipelistä on olemassa kaksi eri versiota. Toinen on tuttu australialaisilta kasinoilta ja se muistuttaa paljon Spanish 21 -peliä. Australian lisäksi tämä versio on hyvin suosittu Malesiassa ja Singaporessa. Toinen versio on taas käytössä erityisesti brittikasinoilla ja sen säännöt ovat lähempänä standardi-blackjackin sääntöjä. Muista siis aina tarkistaa etukäteen, kumpaa versiota kasinollasi pelataan!

Keskeisimmät erot eri versioiden välillä voi tiivistää seuraavasti. Britti-Pontoonia pelataan tavallisella 52 kortin pakalla, australialaisessa versiossa kaikki kympit on poistettu pakasta. Brittiversiossa käytetään eri termejä kuin blackjackissa: ”hit” on ”twist” ja ”stay” on ”stick”. Australialaisessa Pontoonissa kumpaakaan jakajan alkukorteista ei paljasteta. Tämä on keskeinen seikka, sillä se muuttaa todennäköisyyksiä merkittävästi.

Kuten muissakin blackjackpeleissä, pelaajan tavoitteena on saada käsi, joka on arvoltaan 21 tai mahdollisimman lähellä tätä arvoa, sitä kuitenkaan ylittämättä. Pelaaja pelaa jakajaa vastaan ja se, kummalla on parempi käsi, voittaa. Pontoon – josta pelikin on siis saanut nimensä – on pelin paras mahdollinen käsi: se on arvoltaan 21 ja koostuu ainoastaan kahdesta kortista. Tässä välissä onkin syytä muistuttaa, että Pontoonissa, kuten muissakin blackjackpeleissä, korttien arvot määräytyvät eri tavalla kuin esimerkiksi pokerissa.

Ässä on pelaajan valinnan mukaan joko 1 tai 11, kaikki kuvakortit ovat arvoltaan 10 ja muut kortit nimellisarvonsa verran. Käytännössä Pontoon-käsi muodostuu siis aina ässästä ja kortista, jonka arvo on 10. Vaikka Pontoon on paras mahdollinen käsi, sekin on lyötävissä jakajan vastaavalla kädellä. Seuraavaksi paras käsi on ”five-card trick”, joka tarkoittaa kättä, jossa on viisi korttia, jotka eivät ole ylittäneet arvoa 21.

Pelin rakenne ja säännöt

Pontoonia pelataan tavallisella blackjack-pöydällä. Brittiversiossa käytetään tavallista pakkaa, australialaisversiossa kympit on poistettu pakasta. Peli alkaa alkupanosten asettamisella. Panosten minimi- ja maksimimäärät ovat kasinokohtaisia, mutta yleisesti ottaen Pontoonia pääsee pelaamaan sekä pikkurahalla, että todella hurjilla panoksilla. Seuraavaksi jakaja jakaa pelaajalle kaksi korttia, toinen kuvapuoli ylös- ja toinen alaspäin, sekä kaksi korttia itselleen. Myös tässä kohdin on eroavaisuuksia eri Pontoon-versioiden välillä. Brittiversiossa toinen jakajan korteista paljastetaan, australialaisversiossa pelaaja ei pääse näkemään kumpaakaan korteista.

Pontoonissa pelaajan on otettava lisää kortteja siihen asti, että hänen kätensä arvo on 15 tai enemmän. Kun ehto täyttyy, pelaaja voi päättää itse ottaako lisäkortteja vai ei. Muut mahdolliset peliliikkeet vaihtelevat jälleen sekä versiosta että kasinosta riippuen. Pontoonin pelaaminen netissä onkin pelaajan kannalta käytännöllisintä, sillä pelin puitteissa ei pääse tekemään ratkaisuja, jotka eivät ole sallittuja.

Pelialustat

Pontoon on ollut alun perin huippusuosittu korttipeli kivijalkakasinoilla ympäri maailman, ja on sitä yhä edelleen. Nettipelaamisen suosion kasvamisen myötä ei ole ollutkaan ihme, että monet online-kasinot ovat ottaneet Pontoonin nopeasti omiin pelivalikoimiinsa. Sitä pääseekin pelaamaan lukuisilla nettikasinoilla satunnaisgeneraattoreiden pyörittämissä peleissä ja monilla nettikasinoilla on luonnollisestikin mahdollista pelata live-blackjackia.

Nettipelit ovatkin hyvä tapa tutustua peliin ja sen sääntöihin, ja netissä Pontoonia pääsee halutessaan harjoittelemaan leikkirahallakin. Erityisesti maailmalla reissaavien on hyvä muistaa, että pelin australialaisversiota pelataan erityisesti myös Malesian ja Singaporen kivijalkakasinoilla, brittiversiota luonnollisestikin Iso-Britanniassa.

Kuinka Pontoonissa voittaa?

Pelaaja voi voittaa Pontoonissa joko saamalla paremman käden kuin jakaja tai jakajan käden arvon ylittäessä 21. Tasapelissä – eli kun jakajalla ja pelaajalla on samanarvoiset kädet – jakaja voittaa. Pontoonia pelaavan on hyvä huomioida, että sen voittokertoimet poikkeavat standardi-blackjackista. Kuten edellä mainittu, englantilaisversiossa pelin parhaat kädet ovat Pontoon (kaksi korttia yhteisarvoltaan 21) sekä ”five-card trick” (viiden kortin käsi, joka ei ylitä summaa 21). Voitot näistä käsistä saa kertoimella 2:1.

Tavallisesta blackjackista poiketen, muista käsistä, joiden yhteissumma on tasan 21, mutta jotka on muodostettu useammalla kortilla kuin kahdella, maksetaan voitto vain kertoimella 1:1. Eli ne ovat samanarvoisia kuin kaikki muutkin ”tavalliset” voittokädet. Pelaajan on hyvä muistaa, että kaikki ”five-card trick” -kädet ovat samanarvoisia. Eli jos pelaajan viiden kortin käden arvo on 21 ja jakajan viiden kortin käsi on arvoltaan 20, pelaaja häviää, sillä tasapeli menee jakajalle.

Pontoonin australialaisversiossa muista kuin blackjackeista maksetaan voitot kertoimella 1:1. Blackjackien voittokertoimet riippuvat taas siitä, millaisella kädellä blackjack on muodostunut. Pontoonia pelatessa on siis aina äärimmäisen tärkeää tarkistaa kumpaa versiota pelistä pelaa. Lisäksi säännöissä voi olla myös kasinokohtaista variaatiota, joten muista tutustua kasinoiden omiin sääntöihin. Pontoon-variaatioiden määrä voi kuulostaa pelottavan sekavalta, mutta tämän ei pidä mistään syystä estää kokeilemasta peliä.

Kuten muissakin blackjack-peleissä, Pontoonissa ns. talonetu on todella pieni, mikä tarkoittaa sitä, että pitkällä tähtäimellä tarkasteltuna pelaajan on mahdollista pelata huomattavasti voitollisemmin kuin monissa muissa kasinopeleissä. Oman pelin voitokkuuteen voi vaikuttaa huomattavastikin käyttämällä erilaisia strategioita ja taktiikoita. Niistä löytyy hyvin tietoa esimerkiksi netistä ja monissa nettipeleissä on itsessään strategiataulukko, jota voi hyödyntää koska tahansa pelin aikana. Strategioiden käyttö ei ole tietenkään pakollista! Pontoonista voi nauttia täysin siemauksin vain onneen ja omaan intuitioon luottaen.

Yhteenveto

Pontoon on todella suosittu korttipeli, eikä ihme. Siinä on poikkeuksellisen pieni talonetu, joten pitkällä aikavälillä – ja optimistrategialla pelattuna – Pontoon on huomattavasti voittoisampi kuin monet muut kasinopelit. Jos pidät tavallisesta blackjackista tai ylipäätään peleistä, joissa pääsee käyttämään erilaisia strategioita, Pontoon on loistava pelivalinta. Sitä voi kuitenkaan suositella niille, jotka haluavat tehdä pelipäätöksensä fiiliksen mukaan, sillä säännöt on helposti opittavissa eikä pelaaminen välttämättä edellytä kokemusta muista blackjack-peleistä.

Pelistä on olemassa kaksi eri versiota: brittiläinen ja australialainen. Muista siis tarkistaa aina ennen pelaamisen aloittamista, kummasta versiosta on kyse, sekä pelien kasinokohtaiset säännöt, sillä niissäkin on usein eroja. Siirry rohkeasti tutustumaan pelin saloihin!